神奇的小板子-树莓派 Raspberry Pi 介绍



神奇的小板子-树莓派 Raspberry Pi 介绍

如果有关心自造者,或者是教小朋友写程式议题,应该会对名片大小的 Raspberry Pi 不会陌生。小小的一块版子,价格便宜但基本的电脑功能都有,成为驱动许多想法实作的好材料。Raspberry Pi 中文名称是树莓派,这次 Raspberry Pi 发明人之一 Eben Upton,和背后的经销商 RS Components 代表,亚太区技术市场营销总监李国豪,来到台湾与 maker 社群交流,也让台湾人更认识树莓派。

谈起为何要开发 Raspberry Pi,Upton 表示是以前在剑桥大学负责招募业务时,有感于大学生想要主修资讯工程的人数越来越少了,另外招募来的学生技能也每下愈况。明明资讯科技越来越发达,怎幺很多人会的电脑技能只有写出简单的 HTML 网页。神奇的小板子-树莓派 Raspberry Pi 介绍

Upton 推测是声光效果更好的游戏器和个人电脑普及的关係,Commodor 64、Apple II 和 BBC Micro 这些 8 位元和 16 位元电脑随着时间被淘汱。现在个人电脑不是那幺方便用来写程式,很难理解电脑运作的原理。学校体系里资讯教育着重在教应用软体像是 Word 以及 Excel,还有撰写网页,也导致人们离操纵电脑越来越远。2007 年时 Upton 想要开始开发新的设备,这种新的设备能方便人操作电脑。

Upton 梦想的新设备,需要有四项标準:

    能够支援程式设计,而且越多种语言越好能引起小孩的兴趣,能支援游戏和影音播放够精巧能让小孩带去学校价格便宜,因此定价 25 美元

2008 年 Upton 离开剑桥,为晶片厂博通工作。博通的显示晶片相当适合 Upton 他们心中理想电脑所需要的零件。之后 Upton 与其他五位伙伴创办树莓派基金会 (Raspberry Pi Foundation)。说起树莓派的命名由来,一来是为了向以蔬果命名的公司致敬,如苹果电脑和开发 BBC Micro 的艾康电脑 (Acron Computers),而 Pi 则来自程式语言 Python。

BBC 电脑识读计画 (BBC Computer Literacy Project) 催生 BBC Micro,Upton 他们也想藉由与 BBC 合作方式,把在英国人中有高信誉的 BBC logo 放上 Rapberry Pi,推展像当初的电脑识读计画。可惜 BBC 因法律因素,不允许他们使用 BBC 的名号,不过 BBC 的记者 Rory Cellan-Johns 则把 Raspberry Pi 的介绍影片放上他自己的部落格。想不到短短几天就有 60 万次的点阅数。

到了 2011 年,製作无数原型后,对于製作的硬体有比较清楚的轮廓。Upton 他们辗转透过台湾硬体商,在深圳找到符合成本範围的生产商生产 Raspberry Pi 板子。

但有 60 万人的瞩目,怎幺将生产出来的 Raspberry Pi 发售到支持者手上呢?六位创办人共投入 25 万美元,能製造 1 万台的资金,预计花几个月的时间将这些板子卖出去。所幸 RS Components 愿意代理经销事务,结果相当好,发表第一天就卖了十万台。

2013 年,树莓派推出两年了,由于 Raspberry Pi 大量依赖开源,尤其是 Linux 软体,因此树莓派基金会投入 150 万美元的资金回馈给 Linux 社群。基金会还聘人负责教学教材,另外也游说政府机构要注重培养工程师。

这次来到台湾,Upton 和 RS Componet 。李总监表示,几年前去日本的行程给他相当好的印象,在地社群相当热情,看到 Raspberry Pi 衍生的应用。这次来到台湾,安排与在地社群的交流活动。树莓派在台湾的社群也相当活跃,做了不少很好玩的应用,像是用树莓派製作笔记型电脑、平板电脑,以及机器人。

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  RS Components 亚太区技术市场营销总监李国豪

谈到未来的发展,Upton 期望能有更多的教材,继续改进在 Raspberry Pi 上跑的 Linux 软体。在台湾的作为则是继续在地化教材和说明文件。过不久将会推出新的 LCD 模组。现在已经看到群众募资网站 Kickstarter 有为数不少的专案大量运用 Raspberry Pi 板子,未来树莓派只会在更多的机器上见到其身影,在不同的应用上发挥。

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