[F1专栏]Pirelli临时修改轮胎配方是否有理?



由于F1赛事独家轮胎供应商:义大利厂商Pirelli在2013年赛季引进了更加激进的轮胎配方,过快的轮胎性能衰竭速度打乱了原有的比赛竞争格局,两週之前的西班牙站、大多数车手都被迫採用了「四次进站」策略,Red Bull和Mercedes两支队伍更是对现有的轮胎性能抱怨连连。为了平息众怒,Pirelli轮胎厂再次计画从加拿大站起修改轮胎配方,但目前明显受益于现有轮胎特性的Lotus车队则表示反对本次修改,这让Pirelli轮胎厂陷入了进退两难的境地。

[F1专栏]Pirelli临时修改轮胎配方是否有理?义大利厂商Pirelli在2013年赛季引进了更加激进的轮胎配方,过快的轮胎性能衰竭速度打乱了原有的比赛竞争格局。
与F1赛车的其他部分相比、绰号「黑色甜甜圈」的比赛用轮胎似乎并没有受到车迷应有的重视!尤其是在2010年之前所有的车队都只有Bridgestone轮胎可以选用、大家几乎感觉不出轮胎的重要性(因为大家都是用使用同一厂牌),只有在2001年法国轮胎厂Michelin挥军进入F1并掀起「轮胎战争」的那段时期,Bridgestone轮胎(Ferrari车队领军)和Michelin轮胎(Williams及McLaren车队领军)的白热化竞争让人们注意到轮胎的重要性。事实上不论你的赛车状况多好、空力套件性能多幺优异,与地面接触产生摩擦力还是要靠着这四条轮胎。

轮胎的重要性可想而知。事实上轮胎特性与车手驾驶风格配合与否,这对于许多车手的表现有着重大的影响。轮胎性能的改变会使一些车手成绩提升,但也会影响其他车手的表现。举例来说,2006年赛季Juan Pablo Montoya就十分反感他驾驶的McLaren赛车上的高抓地力但转向不足的轮胎及车辆特性,这使得他在2006年的表现比2005年赛季后半段的成绩要糟糕的多,当时他使用的Michelin后轮胎抓地利没有那幺强,因此他的速度与Kimi Raikkonen相差无几、有时候甚至还更快一点。加盟Ferrari车队后,Kimi Raikkonen其实也没有真正适应从2007年开始该队使用的Bridgestone转向力不足的轮胎,所幸西班牙车王Fernando Alonso一开始也没有适应那些轮胎(2007年赛季大部分时间Alonso都在适应这些轮胎)。

[F1专栏]Pirelli临时修改轮胎配方是否有理?由于轮胎管理成为了目前比赛的重心,Pirelli也成为了媒体关注焦点。
2011年赛季开始,由于换用Pirelli轮胎同时启用DRS可变式尾翼系统,F1比赛的焦点开始转变。2011年赛季初期多数车队使用Pirelli轮胎的普遍情况是轮胎损耗速度很快,週日正式比赛中,轮胎的使用圈数寿命十分有限,这迫使很多车队选择「三次进站」策略,但是随着赛季持续进行,F1车队工程师对轮胎性能的了解也逐步增加,并开始懂得如何延长轮胎寿命?虽然每支车队的轮胎策略都各有千秋,但是在多数比赛中、软胎和硬胎的搭配使用还是较为中规中矩。多数领先队伍较习惯使用单圈速度较快的软胎跑长区间,单圈速度较慢的硬胎跑短区间、而几乎很少考虑利用中性胎或硬胎比较耐用的特色,儘可能在赛道内延长轮胎寿命以更广泛地使用一次或是两次进站策略(除了以Lotus以及Sauber车队为代表中游车队)。

[F1专栏]Pirelli临时修改轮胎配方是否有理?目前看来在正式比赛中Ferrari和Lotus车队对轮胎更加适应,西班牙车王Fernando Alonso更在主场拿下分站胜利。
针对前述问题,Pirelli轮胎厂决定2012年放弃一年前的配方,取而代之的是推出计画推出一种介于软胎和超软胎之间的新配方,2011年的软胎配方则作为硬胎使用,Pirelli轮胎厂的目标是三种轮胎配方彼此之间保持单圈成绩约1秒的性能差距,以避免各车队的比赛策略变得单调与机械化。2013年F1比赛轮胎继续使用P Zero这个名称,为了保证比赛的可看性,Pirelli轮胎厂今年同时对轮胎配方和结构进行调整,在轮胎结构方面,新款的轮胎与道路的接触面积增加,胎肩和胎面呈现更加垂直的角度,新一代比赛轮胎的胎壁比过去软了10%但弹性更强,为了弥补此举导致的横向稳定性的损失,新胎的胎肩被加强了。Red Bull车队科技总监Adrian Newey在赛季开始前受访时就强调2013年赛季没有明显的科技规则改变,事实上最重要的改变并不是科技规则、而是新的Pirelli轮胎!谁能最先掌握到轮胎性能的变化,谁就有更大的胜算。而从西班牙站开始,Pirelli轮胎厂将带来更新配方的硬胎,新硬胎和2012年版本的硬胎更为接近,一方面耐久性更好,另一方面工作温度範围要来得更大,Pirelli工程团队表示希望新配方能让週日比赛策略更具多样化。

[F1专栏]Pirelli临时修改轮胎配方是否有理?消息人士指出Dietrich Mateschitz在西班牙站结束的当晚与F1老大Bernie Ecclestone私下沟通了45分钟,并在随后表示Pirelli轮胎已经失去焦点。
从2013年赛季结束的前五站比赛中,可以发现轮胎策略执行的成败显着决定了最后比赛结果:Red Bull车手Sebastian Vettel拥有速度最快的赛车,但受制于轮胎而无法对前方的Ferrari和Lotus车手发起进攻,最终在西班牙站只能名列第4位。Red Bull车队老闆Dietrich Mateschitz日前就对F1赛事当前的竞争格局有所批评,他认为这项运动已经不再是较量速度的赛车运动,并对于Pirelli轮胎制约了Red Bull赛车的竞争力感到非常无奈。消息人士指出Dietrich Mateschitz在西班牙站结束的当晚与F1老大Bernie Ecclestone私下沟通了45分钟,并在随后表示Pirelli轮胎已经失去焦点。「现在的F1赛事已经不再与赛车有关係了,这就是管理轮胎的比赛,但是真正的赛车不是这样的,在特殊的情况下,我们既不能充分发挥赛车的潜能、也不能充分展现车手的实力。排位赛也不再是真正意义上的排位赛,车手们不再是为桿位而奋战、每个人都在保护轮胎。事实是如果我们全力发挥赛车性能的话,根据赛道的不同,我们每场比赛必须进站换胎8到10次。我知道这是为了透过更多的换胎次数增强比赛的精彩程度,但是现在已经有违这项运动的精神」Dietrich Mateschitz说。车队领队Christian Horner甚至在西班牙站结束后取消了週日晚上的例行媒体记者会,可见Red Bull阵营对于轮胎问题是何等不满。

[F1专栏]Pirelli临时修改轮胎配方是否有理?Mercedes车队在西班牙站的表现非常糟糕,Nico Rosberg和Lewis Hamilton虽然从第一排出发,但糟糕的轮胎长距离表现却令两位车手最终只能获得第6位和第12位。
[F1专栏]Pirelli临时修改轮胎配方是否有理?   
不只是Red Bull车队对轮胎问题有诸多不满,Mercedes车队也怀疑轮胎过快衰竭并不是赛车天生的问题所致。Mercedes车队在西班牙站的表现非常糟糕,Nico Rosberg和Lewis Hamilton虽然从第一排出发,但糟糕的轮胎长距离表现却令两位车手最终只能获得第6位和第12位。车队工程师至今仍不明白MGP W04赛车为何在排位赛中如此之快、但是在正式比赛却欠缺速度?车队运动总监Toto Wolff接受採访时被问及该队是否认为在轮胎的管理策略上有问题时如此回答:「我不认为是赛车本身的问题,如果赛车有问题、你不可能在五站比赛中拿下三座桿位。我们将从各个方面进行分析:包括应该如何管理轮胎?如何提升胎温?如何保持温度?如何降温?如何驾驶?如何提升表现?我发现有些车队的轮胎问题就处理得特别好,例如在西班牙站3号和9号高速弯中,几乎所有其他车手都下意识的对轮胎进行保护时,但是Kimi Raikkonen看起来就并没有太在乎」。

[F1专栏]Pirelli临时修改轮胎配方是否有理?西班牙站结束之后,Pirelli轮胎厂承认其轮胎特性有点超过合理範围,并确认轮胎配方将从加拿大站起进行修改。
西班牙站结束之后,Pirelli轮胎厂承认其轮胎特性有点超过合理範围,并确认轮胎配方将从加拿大站起进行修改,使其更接近2012年比赛用胎的特性。Pirelli轮胎工程师预计更改之后的轮胎将会使比赛策略重新回到「两次进站」或「三次进站」模式,预料将于近期在米兰总部讨论下一版本轮胎的具体细节。可以肯定的是赛季中更改轮胎配方必将对当前的竞争格局带来影响。目前看来在正式比赛中Ferrari和Lotus车队对轮胎更加适应,而Red Bull和Mercedes车队则最为挣扎。因此Lotus车队公开表态不希望更改轮胎配方,并称如果仅仅因为某些车队无法处理轮胎问题就修改轮胎配方,这对Lotus车队来说太不公平。Lotus车队领队Eric Boullier认为其他队伍对轮胎的抱怨过于偏颇,他们只是没有处理好轮胎问题:「问题不在于轮胎,因为我们证明了能够透过一些方式照顾好轮胎,现在的配方每个人都是公平的,只要对硬胎稍作调整就能够满足大多数车队的要求。我不认为Pirelli需要进行全面调整」。唯一可以的确定的是,轮胎管理已经成为本赛季的成败关键,越早在此领域取得进展的队伍将有越大的夺冠优势。



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